AàC | L’animal et l’homme | Rouen | nov. 2015

141e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques
Date limite : 1er novembre 2015
L’animal et l’homme, Université de Rouen, 11-16 avril 2016

Le 141e Congrès national des sociétés historiques et scientifiques, qui se tiendra à Rouen du 11 au 16 avril 2016, a retenu le thème de « L’animal et l’homme ». Ce sujet large et interdisciplinaire est devenu ces dernières années source de réflexions voire matière à discussions politiques et sociales. Le débat s’étend désormais au cœur même de nos sociétés trouvant parfois un écho au sein des instances parlementaires pour tenter de refonder le statut juridique de l’animal considéré maintenant comme un être sensible. Cette prise de conscience reflète le lent processus en cours d’évolution des relations entre les êtres vivants sur une planète aux ressources limitées. L’animal et l’homme sont issus d’un même patrimoine génétique, mais grâce aux progrès de la science, l’homme en prend meilleure conscience. Sur le plan étymologique, le mot « animal », dérive d’une forme latine qui évoque la vie en mouvement et l’âme. Parmi les êtres vivants, les animaux se sont développés pendant une très longue période sans que la question de la relation avec l’homme n’intervienne. À contrario, dès l’apparition de l’homme, celui-ci n’a eu de cesse de multiplier les contacts avec le monde animal. Probablement aux premiers temps, au-delà de la simple perception de menace ou de ressource que peut représenter l’animal pour l’homme, et avec l’évolution des sociétés humaines, les rapports entre l’un et l’autre se complexifient au fur et à mesure que se développent les notions d’amis et d’ennemis, de bon et de mauvais, d’utile et de nuisible, de domestique et de sauvage. La compagnie des animaux est, depuis des temps immémoriaux, à la base d’attitudes diverses et complexes où s’affirment les caractères de la nature humaine qui iront parfois jusqu’à la transposition et à la symbolique. Témoignage de cette ambiguïté constante, l’animal, souvent exploité, utilisé, rentabilisé, sera tantôt perçu comme « meilleur ami de l’homme » pour ce qui est du chien, « plus noble conquête de l’homme » pour le cheval, voire, au contraire de l’animal Fables sauvage, comme objet rassurant, à l’instar de l’ours en peluche donné aux enfants. L’animal est peut-être aussi un « double » de l’homme. Les mots de Jean de La Fontaine dans son discours à Monsieur le duc de La Rochefoucauld pourraient en donner le préambule :

« Je me suis souvent dit, voyant de quelle sorte
L’homme agit et qu’il se comporte
En mille occasions comme les animaux :
Le roi de ces gens-là n’a pas moins de défaut
Que ses sujets, et la nature
A mis dans chaque créature
Quelque grain d’une masse où puisent les esprits :
J’entends les esprits-corps, et pétris de matière » (Fables, livre X, 15).

L’histoire bâtie par les hommes a longtemps été écrite ou racontée comme une aventure, dont seul l’homme était le héros ou l’unique acteur, formant ainsi une histoire exclusive, anthropo-centrée. Par ses orientations affirmées ou non à l’égard de l’animal, l’homme a souvent exprimé sa prétention à incarner une nature supérieure tout en reconnaissant une certaine ambiguïté quant à son statut propre. Les rencontres de Rouen auront pour but de développer la réflexion sur les rapports entre l’animal et l’homme, et de facto sur l’homme lui-même. L’ordre de présentation n’est pas dénué de sens. « L’animal et l’homme » ne dit pas la même chose que « l’homme et l’animal ». C’est bien du côté de l’animal qu’il conviendra d’envisager ces rapports, en partant du patrimoine naturel pour examiner comment l’animal nous renseigne sur l’homme et sa perception au travers du temps et de l’espace.

Plusieurs travaux historiques, précurseurs ou pionniers à l’instar de ceux des talentueux Robert Delort, Michel Pastoureau, Daniel Roche, Jean-Marc Moriceau ou encore d’Éric Baratay ont pourtant souligné avec acuité que l’animal possède une histoire propre méritant que l’on s’y intéresse à part entière. Force est de constater que ces chemins de recherche qu’il nous faut parcourir restent encore largement à développer et à étendre dans les différentes sphères disciplinaires. De nombreuses formes animales ont participé à cette histoire humaine, soit à l’occasion de lents processus ou lors de grands évènements. Longtemps considéré comme simple objet, l’animal a retrouvé vie et pris, petit à petit, une place plus importante et plus active. Dans les domaines littéraires où philosophiques, citons pour montrer l’acuité de la réflexion, les travaux d’Élisabeth de Fontenay et ceux de Catherine Larrère. La recherche de ces dernières années et la multiplication de questions dans les media montrent combien l’animal s’est installé au cœur des préoccupations. Ce congrès aura pour but d’en mesurer l’importance.

Pour bien comprendre l’esprit qui guide l’investigation savante, et compte tenu de l’ampleur du sujet, il est important de définir dans ce volet introductif ce que ce congrès ne prendra pas en considération. Ainsi, l’animal ne sera pas étudié en tant que nourriture pour l’homme. Nous gardons en mémoire les importants travaux que le 138e Congrès tenu à Rennes du 22 au 27 avril 2013 avait largement développés avec le thème « Se nourrir. Pratiques et stratégies alimentaires ». Le rôle de l’animal dans le processus d’alimentation de l’homme y apparait clairement, nous renvoyons donc à la lecture des actes de ce congrès. Il nous a donc paru nécessaire d’exclure de nos approches l’animal en tant qu’aliment avec toute la déclinaison des aspects économiques et sociaux liés à son usage dans la nourriture. Seront donc exclus de nos considérations tout ce qui touche à l’élaboration alimentaire de chairs, d’œufs, de lait (…), les techniques de chasse, de pêche, le passage de la cueillette à l’élevage notamment pour les huitres, les moules, etc, ainsi que le débat sur l’épuisement de la ressource halieutique. Dans le même esprit, ne seront pas repris au cours de nos séances les questions de la chasse et de la pêche dans leurs aspects purement alimentaires. Nous retiendrons toutefois la notion de sélection animale et d’élaboration de « races » productives pour les espèces ovines, bovines, aviaires, ce qui s’étend aussi aux animaux de compagnie comme les chiens, les chats et certains oiseaux.

Les rencontres de Rouen devront donc s’attacher à la réflexion sur la relation dynamique vivante entre l’animal et l’homme. Elle concerne l’ensemble des disciplines et tous les domaines de nos civilisations. On pourra explorer les sciences de la nature, l’histoire, l’archéologie, l’histoire de l’art, l’ethnologie, la littérature en passant par la publicité, la bande dessinée, jusqu’aux expressions linguistiques courantes qui regorgent d’images ou de références à l’animal. Cette dynamique a été développée en quatre volets détaillés dans le cadre de notre argumentaire. Le premier va de l’exploitation à la sauvegarde de l’animal, le deuxième le considère comme objet d’étude ou sujet de loisir, le troisième s’intéresse à sa dimension inspiratrice pour l’homme et enfin le quatrième explore sa dimension symbolique.

Président scientifique : M. François BLARY
président de la section « Archéologie et histoire de l’art des civilisations médiévales et modernes » du CTHS, professeur d’histoire de l’art et d’archéologie du Moyen Âge à l’université libre de Bruxelles (ULB), président du Centre de recherche archéologique de la vallée de l’Oise, secrétaire de la Société historique et archéologique de Château-Thierry et membre de la Société française d’archéologie
Président du comité d’organisation : M. Michel BIARD
membre de la section « Histoire du monde moderne, de la Révolution française et des révolutions » du CTHS, professeur d’histoire du monde moderne et de la Révolution française à l’université de Rouen, directeur du GRHis (Groupe de recherche en histoire), EA 3831, président du Comité régional d’histoire de la Révolution (Haute-Normandie) et de la Société des études robespierristes
1 – Représentations symboliques
1.1 – Linné ou La Fontaine ? Les animaux vus et perçus par les Paléolithiques
1.2 – Le bestiaire du Néolithique à l’âge du Fer : une omniprésente abstraction
2 – L’animal ressource
3 – Animal et homme : la vie partagée
3.1 – Entre chien et loup : de la bête féroce à l’animal familier 11, 12 ou 13
3.2 – Animal et homme : pré-histoire des échanges de pathogènes
4 – Animal et homme : la vie et la mort partagées
4.1 – Homme ou animal ?
4.2 – Les associations hommes / animaux dans les dépôts de tous ordres
Courses animales et paris (du lundi 11 au mercredi 13 avril)
L’animal et la chasse : questions de frontière (du lundi 11 au mercredi 13 avril)

Appel à contribution complet 141e Congrès

Fiche d’inscription au congrès « L’animal et l’homme » – Université de Rouen – avril 2016
à remplir en lettres capitales et à retourner avant le 1er novembre 2015 si vous proposez une communication (les inscriptions des auditeurs sont possibles jusqu’au dernier jour du congrès)

http://cths.fr/co/congres.php?sc=co&id=-1

Anne Simon

Responsable du programme "Animots"

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