AàC | Animal love/ L’amour des animaux | Toulouse | 1er sept. 2018

[Mise à Jour : changement de dates]

Animal Love / L’amour des animaux : International conference /Colloque international

20-23 mars 2019, Hôtel d’Assézat  

Date limite pour les propositions : 1er septembre 2018

Proposals are to be sent before September 1st 2018

 

Appel à communication (english version below)

Des espèces compagnes à la relation (l’amour ?) des animaux pour des membres de leur propre espèce ou d’espèces différentes,  l’expression “l’amour des animaux” est polysémique. On pense à l’amour des chiens et chats pour leur compagnon humain et à la relation réciproque de l’attachement humain pour ces êtres non-humains qui accompagnent leur vie, au chien qui accompagne son ami humain jusqu’à la tombe et va y rester des jours et parfois se laissera mourir. Que dire de ce chat américain qui dans un hôpital, va dans les chambres de malades dont il perçoit avant les médecins qu’ils vont mourir bientôt et les accompagne jusqu’à leur dernier souffle ? Comment définir son rôle gratuit et étrange d’accompagnateur qui va leur permettre le passage en leur offrant une présence amie et rassurante ?

Comment définir l’attitude de toute une famille de chats qui, sentant la mort prochaine du père, l’entourent et passent les derniers jours, enfants, petits-enfants et compagne, paisiblement couchés autour de lui ?

L’amour des animaux, c’est à la fois l’amour de l’être humain pour  le monde animal, l’amour — ou tout autre sentiment auquel il conviendra de réfléchir — de l’animal pour l’être humain et l’amour des animaux entre eux ; l’amour pour tout souffle de vie ; l’amour de la chatte pour ses petits, le geste de l’hippopotame tentant de sauver l’antilope de la gueule du crocodile, les soins d’une bande de chats des rues en Argentine sauvant un enfant perdu en lui apportant de la nourriture et en le réchauffant jusqu’à ce qu’il soit retrouvé. Est-ce de l’amour ? Est-ce un instinct de survie ? Une empathie inexplicable ? Comment définir la notion d’amour des animaux ? Ces gestes de tendresse, de compassion ou d’empathie du monde animal peuvent-ils être rattachés à l’amour ou sont-ils des gestes instinctifs de sauvetage de quelque espèce que ce soit visant à prolonger la présence animale sur la terre ?

L’amour des animaux peut se décliner de multiples manières:

– l’amour de l’homme pour les animaux ;

– l’amour des animaux pour l’homme et les animaux qui se sacrifient pour sauver leur compagnon humain ;

– l’amour des animaux entre eux ;

– les sentiments inter-espèces ; peut-on parler de sentiments, d’instinct de survie, et l’amour est-il d’abord instinct de survie et de préservation de l’espèce ou la relation qui unit deux êtres, l’un humain, l’autre non-humain, est-il un lien totalement gratuit qui n’a aucune motivation utilitaire, mais rappelle juste la phrase de Montaigne sur son amitié avec La Boétie : “parce que c’était lui, parce que c’était moi” ?

– l’amour scientifique des animaux comme sujet de recherche ; la passion des scientifiques pour une espèce particulière : ornithologues, apiculteurs, entomologistes, zoologistes (voir Dian Fossey et les gorilles, Jane Goodall et les chimpanzés, Bruno Manser et les orangs-outangs, George Adamson et les éléphants…) et la défense de la grande faune sauvage. Parmi les exemples de connections entre l’être humain et les animaux sauvages, on peut citer The Bears and I de Robert Franklin Leslie, ou Ring Water de Gavin Maxwell.

– l’amour des animaux comme projet de vie pour les vétérinaires qui sauvent (Francis Lescure: L’amour en prime, James Herriot et tous ses livres sur ses expériences de vétérinaire en Angleterre) ;

– la protection animale dans les villes opposant par exemple ceux qui tentent de protéger les  pigeons qu’ils aiment comme les autres oiseaux,  et ceux qui les empoisonnent car ils les voient comme des objets de pollution et non comme des êtres vivants ; pourtant les pigeons ont sauvé des milliers de vie en transportant des messages en temps de guerre et ils sont maintenant condamnés dans de nombreuses villes car la plupart des pigeonniers, qui constitueraient une solution pour protéger à la fois les pigeons and les villes,  ont été détruits. Dans certains cas, ils sont réhabilités pour le bonheur des conservateurs de patrimoines, des pigeons et de tous les voisins humains. On peut penser aussi à l’évocation par Aldo Leopold de l’extermination des pigeons ramiers aux Etats-Unis. Et aussi à l’ouvrage de Nathanael Johnson, Unseen City. The Majesty of Pigeons, the Discreet Charm of Snails & Other Wonders of the Urban Wilderness.

-Parmi les exemples d’amour des animaux, on peut penser aux sans abris et sans domiciles fixes, et à leur relation aux animaux qui les accompagnent: réunion de deux solitudes ou reconstruction et résilience à travers l’amour réciproque ? On pense à James Bowen et à son livre A Street Cat Named Bob, racontant le sauvetage réciproque  du musicien des rues par le chat blessé et abandonné et du chat par le musicien des rues.

– On pense aussi à l’amour des animaux face à la guerre (Timothey Findley opposant l’amour de son personnage pour les animaux à la cruauté humaine de la guerre dans The Wars, ou l’ornithologue Jacques Delamain écoutant le chant du loriot le 10 septembre 1918).

-Les animaux sont aussi très présents  dans la littérature de voyage : animaux rencontrés et animaux permettant le voyage (chevaux, ânes, mulets, dromadaires et chameaux, yacks, chiens de traineaux, etc…). Est-ce seulement une relation utilitaire ou un lien affectif se tisse-t-il entre le voyageur et l’animal “véhicule” ?

  • Et puis on pensera aux animaux qui soignent, les enfants autistes par exemple, qui ressentent le lien affectif entre l’animal et eux, un lien qui peut les ouvrir à l’autre, au monde et à la parole.
  • Les animaux et la spiritualité : la présence des animaux dans les religions, les mythes et toute forme de spiritualité a-t-elle quelque chose à voir avec l’amour ? Le tableau idéal d’Isaïe montrant un loup et un agneau, un lion, un bébé et un serpent jouant ensemble apparaît comme une image symbolique de l’amour absolu où les espèces ne sont plus séparées par la violence et la lutte pour la survie. Les animaux dans les mythes amérindiens parmi d’autres, peuvent apparaître comme le reflet des connections humaines avec les animaux et de l’absence de séparation entre humains and non humains.
  • On pourra aussi évoquer le lien ente l’animal et la mort, l’amour des animaux et le deuil.

Ce thème de l’amour des animaux peut être traité dans des essais, des romans, des poèmes, des pièces de théâtre, où l’on pourra voir le rôle de l’animal fictif, de l’animal comme métaphore ou de l’animal verbalisé. Le rôle de l’amour des animaux au cinéma et dans des tableaux sera aussi abordé, tout comme la présence animale dans la bande dessinée et le dessin animé (comment les dessins animés et les bandes dessinées utilisant des animaux traduisent-ils le besoin humain d’amour des animaux ?) ; les fables peuvent montrer comment l’amour des animaux  permet de parler des comportements humains. Les animaux sont très présents dans la littérature: pour ne donner que quelques exemples, on peut penser à Defoe et  Robinson Crusoe ou Thomas Colley Grattan et Caribert The Bear Hunter, et se demander si le point de vue d’un chien lors d’une scène de chasse traduit son affection pour les animaux chassés et son rejet des chasseurs, de l’anthropomorphisme ou autre chose ? On peut aussi penser à Rudy Wiebe et à son roman A Discovery of Strangers, dans lequel les  animaux sont les premiers personnages qui donnent leur point de vue. On pensera aussi aux livres pour enfants et au rôle de l’animal dans ces livres (Lewis Carroll, Beatrix Potter ou au Canada, Tomson Highway). Avec les multiples animaux apparaissant dans l’œuvre de N. Scott Momaday, peut-on parler d’amour ou de sens de la connexion? Et l’amour des animaux est-il la manière la plus évidente d’évoquer le sens de la connexion  qui est encore présent chez les animaux et chez certains peuples, mais que l’homme moderne a brisé?

  • Est-ce que le geste des chasseurs  qui posent définitivement leur fusil après avoir vu  l’ombre de la mort dans l’œil d’un animal abattu, est de l’amour ou une prie de conscience ? (N. Scott Momaday) La conscience est-elle une forme d’amour ?
  • Une autre question peut se poser : l’acte d’apprivoiser est-il un acte d’amour, de responsabilité ou de domination (voir Saint-Exupéry et le renard dans Le Petit prince).

On pourra se référer aux ouvrages de Donna Haraway, Jean-Christophe Bailly, David Abram, Farley Mowat,  Dian Fossey, Jane Goodall, Odette Castinguay, Jacques Derrida, Elizabeth de Fontenay, Karine Lou Matignon, Yves Christen, parmi beaucoup d’autres.

Le but de ce colloque est d’envisager l’amour des animaux, l’amour animal, l’amour pour les animaux dans sa multiplicité et sous un angle à la fois philosophique, scientifique, littéraire et artistique et en inscrivant ce thème dans la relation plus large de l’homme au monde et dans la vision environnementale et écocritique. Les propositions sont à envoyer à

Françoise Besson, francoise.besson@wanadoo.frfrancoise.besson@univ-tlse2.fr,

Claire Cazajous-Augé, claire.cazajous@univ-tlse2.fr,

Scott Slovic, slovic@uidaho.eduavant le 1er septembre 2018.


 

Call for Papers 

From companion species to the love of animals for members of their own species or of other species, the phrase “animal love” is polysemous. We first think about the love dogs and cats have for their human companions and about the reciprocal relationship of attachment of human beings for those nonhuman companions accompanying parts of their lives; we can think about the dog following his human companion’s coffin and accompanying him/her to the grave, staying there days and nights and sometimes dying there.  What can we say of the American cat who, in a hospital, goes into dying people’s rooms, knowing before doctors that those people are going to die, and accompanying them until their last breath? How can we define her gratuitous, strange role of a companion allowing them to pass away while offering them a friendly, reassuring presence?

How could we define the behaviour of a whole family of cats —children, and a she-companion—who, feeling that their father and companion was going to die soon, surrounded him and spent his last days quietly lying around him?

Animal love is both the human being’s love for an animal or several animals, the love—or any feeling we could associate with love—of the animal for the human being and the love of animals for one another; love for any breath of life; can we speak about the love of a she-cat for her kittens? Can we consider the gesture of a hippopotamus for the antelope that he tries to rescue from the crocodile’s teeth, staying with her head in its mouth until her last breath, as love?  What about the behaviour of a group of street cats  in Argentina,  who saved a lost infant by giving him food and lying on him so that he should not die of cold in the night, until the day when he was found. Is it love? Is it some survival instinct shared with those who are threatened? Is it some unexplainable empathy? How can we define the notion of animal love? Could those gestures of apparent tenderness, compassion or empathy of the animal world, be qualified as love, could they be linked with love or are they instinctive rescuing gestures made by whatever species to prolong the animal presence on the Earth?

Animal love is multiple. The papers proposed could concern:

– human beings’ love for animals;

– animals’ love for humans and animals sacrificing their lives to save their human companions;

– inter-species feelings; can we speak about feelings or survival instinct? Is love first some survival instinct, an instinct of preservation of the species? Or is it the relationship uniting two creatures, one human, the other one nonhuman? Is it a totally gratuitous link with no practical motivation, just echoing Montaigne’s sentence about his friendship with La Boétie: “because it was he, because it was I.”

– The scientific love of animals as a research topic can be evoked; the passion of scientists for a particular species they want to understand: ornithologists, beekeepers, entomologists, zoologists (we can think about Dian Fossey’s passion and love for gorillas, Jane Goodall’s for chimpanzees, Bruno Manser’s for orang-utans, George Adamson’s for elephants and so many more): a passion opening onto the protection of the wild fauna. More generally we can mention the connections between men and wild animals (The Bears and I by Robert Franklin Leslie, or Ring water by Gavin Maxwell).

– Animal love can also be a life project, for veterinaries who heal and save our companions (we can think about French vet Francis Lescure’s L’amour en prime, or James Herriot’s books about his experiences as a vet in England).

– Animal protection in cities can also be tackled, opposing for example those who try to protect pigeons that they love like all the other birds, and those who poison them as they consider them as polluting elements and not as living creatures; yet pigeons saved thousands of lives while carrying messages in wartime and now they are doomed in many cities as most of their dovecotes, which would be the solution to protect both pigeons and cities, have been destroyed. In some cases dovecotes are restored. We can also think about Aldo Leopold’s evocation of the extermination of the passenger pigeon in the USA and also about Nathanael Johnson’s book, Unseen City. The Majesty of Pigeons, the Discreet Charm of Snails & Other Wonders of the Urban Wilderness.

– Papers could also evoke the link uniting homeless men and animals: is it a reunion of solitudes or can we speak about reconstruction and resilience through reciprocal love? (We can think about James Bowen’s book A Street Cat Named Bob, telling about the reciprocal rescuing of the street musician by the street cat and of the cat by the street musician).

– We can also think about animal love in wartime and the way animal love allays the suffering due to war, as well as the way animal love can be opposed to men’s cruelty (we can think about Timothey Findley’s evocation of Robert Ross’s love for animals in The Wars, or about the ornithologist Jacques Delamain listening to the song of an oriol on September 10th, 1918).

– Animals are also very present in travel literature: animals met during the journey or animals allowing the journey (horses, mules, donkeys, camels, dromedaries, yaks, huskies, etc…). Is the relationship between the traveller and the animal as a vehicle a practical one or is there an affective link? The core of the subject concerns communication between species: does love make communication between species easier?

Among other subjects linked with animal love, we can think about:

  • Healing animals like for example animals healing autistic children, who feel a deep affective link between the animals and them, a link that can open them to the Other, to the world and to speech.
  • Animals and spirituality: has the presence of animals in religions, myths and any form of spirituality something to do with love? Isaiah’s ideal picture of a wolf and a sheep, a lion, a baby and a snake playing together appears as symbolical image of absolute love in which species are no longer separated by violence and struggle for life. Animals in Native American myths can appear as a reflection of human connection with animals and the absence of separation between humans and nonhumans.
  • We can also evoke the link between animals and death and animal love and mourning.

The theme of animal love can be treated in essays, novels, poems, theatrical plays, we can see the role of fictitious animals, of the animal as a metaphor or the animal put into words. The role of animal love in films and paintings can be evoked, as well as the animal presence in comics (how cartoons and comics using animals convey the human need for animal love); fables: animal love to speak about human behaviour. Animals are very present in literature: to give just a few examples, we can think about Defoe’s Robinson Crusoe or Thomas Colley Grattan’s Caribert The Bear Hunter, and wonder whether a dog’s point of view on a hunting scene conveys his affection for hunted animals against hunters, mere anthropomorphism or something else. We can also think about Rudy Wiebe’s A Discovery of Strangers, in which the animals are the first characters giving their point of view. We can also think about children’s books and the role of animals in those books (Lewis Carroll, Beatrix Potter or in Canada, Tomson Highway, among many authors). With the multiple animals appearing in N. Scott Momaday’s work, can we speak about love or about a sense of connection? And is animal love the most obvious way of evoking the sense of connection that is still present with animals and some peoples all over the world, but which the modern man has broken?

  • Is the gesture of hunters giving up their guns after seeing a dying animal’s eye, love or awareness? (N. Scott Momaday). Is awareness a form of love?
  • Another question that may be asked: is taming an act of love, responsibility or domination, (see Saint-Exupéry and the fox in Le Petit prince.)

We can refer to books by Dona Haraway, Jean-Christophe Bailly, David Abram, Farley Mowat,  Dian Fossey, Jane Goodall, Odette Castinguay, Jacques Derrida, Elizabeth de Fontenay, Karine Lou Matignon, Yves Christen, among many others.

The aim of this conference is  to consider animal love in its multipicity,  from a philosophical, scientific and literary angle at the same time, by inscribing the theme in the wider relationship of man with the world and in  the environmental and ecocritical vision as well. Proposals are to be sent to :  Françoise Besson, francoise.besson@wanadoo.frfrancoise.besson@univ-tlse2.fr, Claire Cazajous-Augé, claire.cazajous@univ-tlse2.fr, Scott Slovic, slovic@uidaho.edubefore September 1st, 2018.

 

 

Source : http://ecopoeticsperpignan.com/veille-cfp/


Honorine Tellier

Rédaction et aide à la conception du carnet

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