A. P. Bagliani | Le Bestiaire du Pape | Les Belles Lettres | 2018

Parution d’un livre sur l’histoire politique et symbolique du pouvoir papal, par l’intermédiaire d’une centaine de représentations animales

Agostino Paravicini Bagliani, Le Bestiaire du Pape, Paris : Les Belles Lettres, coll. Histoire, 2018, 480 p., 26,90 €

 

Sous la forme médiévale du bestiaire, cet ouvrage narre l’histoire de plus d’une centaine d’animaux réels ou imaginaires – comme la colombe ou le basilic, le cheval et le perroquet, l’âne et le chameau, l’éléphant et le dragon, le phénix et le paon, le céraste et l’unicorne. Ils ont continûment accompagné, par leur fonction symbolique, l’affirmation de l’autorité pontificale, mais ont parfois été convoqués par ceux qui entendaient critiquer, réformer ou délégitimer la papauté comme institution.

Le cheval, prestigieux élément symbolique de pouvoir et de vie de cour, a cavalé pendant quinze siècles auprès des papes. La cour la plus ancienne du palais du Vatican s’appelle encore aujourd’hui Cour du Perroquet en souvenir du fait que pendant des siècles les perroquets ont eu la fonction d’annoncer vocalement le pape en tant que souverain. Comme les rois de France, les papes ont possédé des ménageries ; celle du pape Médicis, Léon X, avait accueilli le magnifique éléphant blanc indien offert par le roi Manuel Ier du Portugal et dont Raphaël nous a laissé le portrait.

Au revers de cette médaille, l’animal devint aussi un instrument de satire antipontificale, dans les drôleries de superbes manuscrits enluminés, avec des singes et des serpents portant la couronne du pape (la tiare), bien avant que Luther et ses collaborateurs à Wittenberg (Lucas Cranach et Philippe Melanchthon) ne se servent de l’image du pape-âne (Papstesel) pour nourrir leur polémique anti-papale.

 

 

TABLE DES MATIÈRES

Introduction 

PREMIÈRE PARTIE. CIEL ET TERRE : LE FONDEMENT DE LA SOUVERAINETÉ

Chapitre 1. La colombe
1. Élire et protéger
2. Inspirer et protéger
3. La colombe, symbole de l’Église et de la papauté
4. De la colombe à l’Arche de Noé

Chapitre 2. Dragons, basilics et serpents
1. Battre le dragon romain
2. Vaincre le basilic
3. La légende du dragon romain : nouvelles versions.
4. Représentations visuelles
5. Le pape-dragon (I)
6. Le pape-dragon (II)

DEUXIÈME PARTIE. FAIRE VIVRE LA SOUVERAINETÉ

Chapitre 3. Chevaux, ânes et mules
1. Grégoire le Grand et le cheval : sainteté et souveraineté
2. L’interdiction de manger de la viande chevaline
3. Chevaux « prisés » et service des rênes
4. Le cheval blanc du pape : dons et cens
5. Rênes et étrier
6. Cheval blanc et selle rouge : impérialité christologique
7. Symétries de couleurs et prestige christologique
8. Âne et imitatio Christi
9. Cheval blanc et ostensoire eucharistique
10. Sacralité et pillages
11. Apogée dans les représentations iconographiques
12. Mulets et mules
13. Âne et cheval : la polémique protestante
14. Litières et carrosses
15. Épilogue

Chapitre 4. Éléphants et rhinocéros
1. Vêtements avec histoire d’éléphants : Charlemagne ?
2. Le pape-éléphant (I)
3. Majesté et universalité : l’éléphant blanc indien
4. Satire curiale : le testament d’Hanno
5. Le pape-éléphant (II)

Chapitre 5. Chasse et pêche
1. La première interdiction pontificale
2. Chasse et pêche : matérialité et spiritualité
3. De nouvelles interdictions et de nouvelles sensibilités
4. La chasse, la pêche, Rome et le Christ
5. L’anneau du pêcheur
6. Chasseurs et pêcheurs du Christ
7. Transgressions
8. La chasse comme réalité curiale

Chapitre 6. Ânes et chameaux
1. Chevaucher un âne à l’envers : un jeu littéraire
2. Les Laudes cornommaniae
3. Chevaucher à l’envers : de Byzance à Rome
4. Des antipapes chevauchant un âne à l’envers
5. Un antipape chevauche un chameau à l’envers
6. Chameaux à Rome au haut Moyen Âge : réalité et symboles

Chapitre 7. Perroquets
1. « Ave Caesar, Papa Leo »
2. Perroquets, colombes et griffons
3. « Je suis le perroquet du pape »
4. Perroquets à Avignon
5. La « Chambre du Perroquet » (Camera papagalli) : à Rome et hors de Rome
6. Fonctions symboliques
7. Satire (I)
8. Satire (II)
9. Satire (III)

Chapitre 8. Le musc comme parfum
1. Premières attestations : musc et rose d’or
2. Musc, le « bon parfum du Christ »
3. Absences occidentales
4. Le musc dans le monde islamique :
« le parfum le plus noble et doux »
5. Continuités

Chapitre 9. Brebis et agneaux
1. Bon Pasteur et brebis
2. Brebis et Trône / Agneau
3. Laine blanche de brebis
4. Pierre-pape, colombe et Agneau immolé
5. Agneau rôti
6. Agneaux de cire

Chapitre 10. Phénix et plumes de phénix
1. Valeurs symboliques
2. Immortalité et caducité
3. Continuité

Chapitre 11. Paon et plumes de paon
1. Les premiers paons pontificaux
2. Couronnes de plumes de paon
3. Le paon, symbolique christologique et impériale
4. Représentations
5. Paradoxes
6. Le pape-paon
7. Éventails de plumes de paon et chasse-mouches

Chapitre 12. Aigles, griffons, lions, taureaux
1. Lions ailés
2. Griffons
3. Boniface VIII : léopards, lions, aigles, griffons
4. Pape-aigle, pape-lion
5. Ours, léopards, lions, lionnes, aigles, cerfs, panthères, caméléons, chiens, loups et « chiens monstrueux »
6. Courses de taureaux

Chapitre 13. Langues de céraste et cornes de licornes
1. Langues de céraste ou d’autres serpents
2. Cornes de licorne
3. Probae et couteaux
4. Langues serpentines et cornes de licorne

TROISIÈME PARTIE. RÉFORMER, CRITIQUER ET SAPER L’AUTORITÉ

Chapitre 14. Pape-ours, pape-dragon
1. « Le commencement des maux » : une ourse avec cinq oursons
2. Les cinq « oursons » du « lignage indigne »
3. De l’ours à la bête au visage humain : les prophéties papales de la « Lignée indigne »
4. Du pape-ours au pape-dragon : les prophéties d’« Ascende Calve »
5. Prophéties pontificales : deux papes avec des oursons
6. Sans images d’animaux : la prophétie de saint Malachie

Chapitre 15. Animaux avec la tiare
1. Petits chiens, singes, et figures hybrides portant des tiares très hautes et rubis
2. Pyramide de serpents

Chapitre 16. Papstesel (pape-âne)
1. « Monstre romain avec la tête d’un âne » : témoignages et images
2. La xylographie de Wenzel von Olmütz
3. Papstesel (pape-âne) : Luther, Cranach, Melanchthon
4. Le corps d’âne : métaphore anti-papale (Melanchthon)
5. Le corps d’âne : métaphore anti-papale (Cranach)
6. La déconstruction du thème de l’âne à fonction anti-papale

Conclusion

Notes
Sources et bibliographie
Index des animaux
Index des noms de personne et de lieu
Liste des ouvrages de la collection

 

Sur le site de l’éditeur 


Honorine Tellier

Rédaction et aide à la conception du carnet

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